Bulgakov – Unfading Light (1)

Sergei Bulgakov in 1936

De Russische filosoof Sergei Bulgakov (1871) is in Nederland (ten onrechte) relatief onbekend. Vanaf 1890 studeerde Bulgakov politieke economie en rechten aan de Keizerlijke Universiteit van Moskou waar hij zich verdiepte in het marxisme. In 1901 verkreeg hij de titel professor in politieke economie aan het Polytechnisch Instituut van Kiev. Hoewel het neokantianisme grote aantrekkingskracht op hem uitoefende, bekeerde hij zich tot de Oosters Orthodoxe Kerk. In de jaren na de revolutie van 1905 verloor hij interesse in de politiek. Het was in deze tijd dat hij Svet nevechernii (Unfading light) schreef. In een aantal korte essays wil ik dit boeiende boek samenvatten. Een aantal citaten bij wijze van introductie:

Religion is such a universal fact of human life that it is impossible for anyone simply to deny it; if some say that religion in the present day cannot be considered as something proper to all humanity in the same measure, one can surely not forget that this same argument can to a greater degree be applied to aesthetics, ethics, and even science.

Religious experience in its immediacy is not scientific, philosophical, aesthetic, or ethical, and in the same way as it is impossible to know beauty with the mind (one can only think about it) so too only a pallid representation of the scorching fire of religious experience is given by thought.

One and the same world stands before us at one time like a mechanism, monstrous in its bad infinity, blankly keeping silent about its meaning, at another time like a revelation of the mysteries of Divinity or the source of cognition of God.